Akea Brionne Brown: Tentang Kehidupan Rumah Tangga

©Akea Brionne Brown, dari Black Picket Fences

Sementara sebuah foto secara inheren merujuk pada masa lalu, dengan sengaja membuat gambar yang mencerminkan sejarah seseorang bisa menjadi urusan yang rumit. Hidup kita jarang diberkahi oleh hal-hal yang mutlak. Kompleksitas dan ketidakpastian sering kali melebihi definisi yang jelas dan karena fluiditas memori semakin mengabstraksi masa lalu kita, dapat menjadi sulit untuk secara akurat menggambarkan pengalaman hidup seseorang. Kecenderungannya adalah untuk melihat ke belakang dan mengingat ketika sebenarnya jawabannya mungkin untuk memeriksa kontemporer. Dalam serialnya Pagar Piket Hitam, fotografer dan penulis Akea Brionne Brown mengeksplorasi kehidupan kelas menengah kulit hitam pinggiran kota. Sebagian terinspirasi oleh asuhannya sendiri, gambar Brown memberikan konteks pada populasi yang sering diabaikan, menangani masalah gaya hidup, representasi, dan ruang rasial ideologis.

Akea Brionne cokelat (b. 1996, New Orleans, LA) adalah seorang fotografer, penulis, kurator, dan peneliti yang karya pribadinya menyelidiki implikasi dari struktur rasial dan sosial historis dalam kaitannya dengan perkembangan kehidupan dan identitas kulit hitam kontemporer di Amerika. Dengan fokus khusus pada cara-cara di mana sejarah mempengaruhi lingkungan budaya kontemporer kelas menengah kulit hitam Amerika dan sejarah perencanaan kota dan pinggiran kota; dia mengeksplorasi tema politik dan sosial saat ini, yang berkaitan dengan bentuk sejarah penindasan, diskriminasi, segregasi dan identitas hitam dalam lanskap budaya Amerika. Karyanya juga mengeksplorasi hubungan antara hubungan keluarga kulit hitam, ruang, dan peran identitas perempuan kulit hitam melalui lensa trauma rasial dan seksual generasi.

Akea Brionne telah menerima Penghargaan Satuan Tugas Visual dari National Association of Black Journalists. Karyanya juga ditampilkan dalam Koleksi dan Arsip Ralph Rinzler Smithsonian. Dia diumumkan sebagai Documentarian of Color 2018 oleh Duke University. Serinya, Black Picket Fences, diperoleh untuk koleksi permanen mereka, dan disimpan di Perpustakaan Buku & Manuskrip Langka David M. Rubenstein. Dia dinominasikan untuk PDN’s 30 (Photo District News) 2018: New and Emerging Photographers to Watch. cokelat juga dinobatkan sebagai Pemenang Janet & Walter Sondheim 2019.

Di tahun 2019, Akea Brionne ikut mendirikan Shades Collective.

Akea menerima gelar BFA (2018) dari Maryland Institute College of Art, dalam program gelar ganda Fotografi dan Humaniora. Dia berasal dari New Orleans, Louisiana dan saat ini tinggal dan bekerja di Baltimore, Maryland.

5

©Akea Brionne Brown, dari Black Picket Fences

Pagar Piket Hitam

Black Picket Fences mencakup potret lingkungan dan foto-foto dokumenter rumah tangga kulit hitam kontemporer dan kehidupan sehari-hari mereka yang menghuninya. Kumpulan karya ini bertujuan untuk menyoroti kelompok yang sering diabaikan dalam budaya Amerika kontemporer: kelas menengah kulit hitam pinggiran kota.

Meskipun kelompok ini belum sepenuhnya dilupakan, sulit untuk didefinisikan. Bagi sebagian orang, foto-foto ini mungkin merupakan bentuk kontak atau interaksi pertama dan paling intim yang mungkin mereka miliki dengan keluarga kulit hitam. Karya ini sebagian besar diilhami oleh satu pertanyaan utama: Jika etos lanskap pinggiran kota sebagian besar dipahami sebagai ruang “putih” secara ideologis, bagaimana kita mulai membahas paradoks pinggiran kota hitam dan cara-cara di mana menantang konsep keputihan dan gaya hidup pinggiran kota?

7

©Akea Brionne Brown, dari Black Picket Fences

Gambar di Pagar Piket Hitam referensi rumah pinggiran kota hitam dan kehidupan keluarga. Saya ingin tahu tentang pendidikan Anda sendiri. Apakah Anda melihat aspek kehidupan awal Anda tercermin dalam seri ini atau apakah adegan yang Anda dokumentasikan merupakan pengalaman yang sama sekali baru?

Serial ini sebagian besar terinspirasi oleh pendidikan saya sendiri. Gambar dan lingkungan dalam serial ini adalah adegan yang saya lihat dalam hidup saya sendiri, tetapi tidak selalu tercermin dalam sebagian besar penggambaran kelas menengah dan pinggiran kota Amerika. Saya dididik dan disosialisasikan di komunitas pinggiran kota yang didominasi kulit putih, tetapi ketika saya pulang, itu adalah komunitas pinggiran kota yang didominasi kulit hitam; dan saya merasakan keterputusan antara apa yang sering digambarkan ketika merujuk ke pinggiran kota dan apa yang sebenarnya saya lihat di pinggiran kota. Jadi saya membuat titik untuk mendokumentasikan apa yang benar bagi saya, dan untuk memvariasikan penggambaran seperti apa kehidupan orang kulit hitam; yang sering terpolarisasi sebagai hanya dalam kemiskinan, narkoba, dan pemenjaraan atau hiburan. Pengalaman kulit hitam tidak homogen, dan begitu juga pengalaman pinggiran kota.

11_Memorabilia

©Akea Brionne Brown, dari Black Picket Fences

Anda menyebutkan di bio Anda bahwa selain fotografi, menulis juga merupakan bagian dari latihan Anda. Yang datang lebih dulu untuk Anda; fotonya atau tulisannya? Bagaimana media ini mempengaruhi satu sama lain dalam konteks pekerjaan Anda?

Saya percaya dalam banyak hal, kata-kata tertulis datang lebih dulu. Tentu saja dengan instruksi sekolah, ada penekanan pada kursus menulis dan bahasa Inggris yang menggantikan kursus lainnya. Untuk lulus (setidaknya di sistem sekolah saya) Anda harus mengambil kelas bahasa Inggris sepanjang semester terakhir Anda di sekolah menengah, itu adalah kelas wajib tunggal. Saya kira-kira 2-3 tahun lebih maju di sebagian besar akademik saya dari sekolah dasar, jadi saya dapat benar-benar mengatur jadwal tahun pertama dan senior saya untuk kursus fotografi tingkat lanjut, dan saya juga menjadi asisten guru untuk kelas fotografi. Tapi saya tetap harus mengambil bahasa Inggris. Saya pikir ini benar-benar membantu saya mengembangkan suara dalam menulis pada usia dini, tetapi juga membantu saya untuk memahami menulis sebagai bentuk seni dan bukan hanya sarana komunikasi. Ketika saya melepaskan diri dari kekakuan menulis pendidikan, saya mulai menyadari keindahan bahasa itu sendiri dan masih percaya bahwa menulis tentang pekerjaan saya adalah apa yang memungkinkan saya untuk lebih memahami citra yang saya buat. Jadi secara teknis, kata-kata tertulis didahulukan, dan dalam praktik penelitian saya sekarang, itu masih didahulukan. Fotografi adalah apa yang saya suka menyebutnya, makalah terakhir saya; ditulis dengan gambar, bukan kata-kata, tetapi sangat banyak diinformasikan oleh dan dalam percakapan dengan kata-kata.

12

©Akea Brionne Brown, dari Black Picket Fences

Saya melihat bahwa Anda mendapatkan BFA Anda dalam program gelar ganda fotografi dan humaniora. Bagaimana studi Anda di luar dunia fotografi memengaruhi cara Anda melihat, mendekati, dan menyelesaikan proyek berbasis gambar?

Sebagai jurusan ganda, saya memiliki lebih banyak persyaratan kredit untuk lulus, serta lebih sedikit pilihan fotografi. Akibatnya, saya benar-benar mulai berpikir tentang cara penelitian dan penulisan saya dalam humaniora akan memungkinkan saya untuk terlibat lebih dalam dengan karya fotografi saya, dengan pemahaman bahwa sebagian besar waktu saya dihabiskan oleh sisi humaniora dari praktik saya. Butuh banyak waktu untuk benar-benar membedah sebuah tulisan, teori, analisis kritis! Padahal, ini telah memungkinkan saya untuk memikirkan pekerjaan fotografi saya pada banyak lapisan. Saya tidak hanya memikirkan gambar; Saya juga berpikir tentang bagaimana itu akan dilihat dan oleh siapa, dan bagaimana pemahaman mereka sendiri tentang ruang, orang, budaya, sejarah, dll. akan menginformasikan tingkat keterlibatan atau ketidakterlibatan mereka dengan pekerjaan saya. Bagaimana ruang memengaruhi cara seseorang dapat terlibat dengan pekerjaan saya? Bagaimana skala memengaruhi keterlibatan mereka? Bagaimana riwayat aksesibilitas dalam fotografi membatasi atau meluas siapa dapat terlibat dengan pekerjaan saya?Memiliki pemahaman yang lebih dalam tentang tema dan sejarah yang dieksplorasi oleh karya fotografi saya, memungkinkan saya untuk memasuki pembuatan gambar dengan tingkat kemudahan. Karena sebagian besar pekerjaan berat dan emosional yang dilakukan untuk membuat, tidak benar-benar terjadi dalam gambar untuk saya. Singkatnya, ini memungkinkan saya untuk benar-benar memikirkan latihan saya, sebagai praktek. Sebelumnya, saya sangat mendalami estetika fotografi dan apa yang dikatakan fotografer lain. Tapi begitu saya merasa terhormat bahwa itu lebih dari itu bagi saya, saat itulah pekerjaan benar-benar mulai berbicara sendiri.

13

©Akea Brionne Brown, dari Black Picket Fences

Setiap kali saya menemukan kumpulan pekerjaan baru, saya mendapati diri saya bertanya-tanya tentang akses ke subjek dan ruang. Bagaimana Anda bisa mengenal orang-orang yang digambarkan dalam serial Anda?

Ketika saya mulai menembak Pagar Piket Hitam, itu diwujudkan dengan iseng. Saya mengalami kesulitan memikirkan apa yang harus saya fokuskan untuk tesis senior saya. Saya baru saja mendapat kritik dan mulai mengeksplorasi potret diri dan stereotip rasial terhadap perempuan kulit hitam. Saya cukup bersemangat untuk membuat pekerjaan itu, tetapi tidak yakin apakah saya dapat membuat pekerjaan itu untuk waktu yang lama. Jadi saat saya mengemudi untuk mengambil surat dari rumah Paman saya, saya memutuskan untuk memotretnya. Saya tidak tahu jalan mana yang saya ambil untuk tesis saya, jadi saya memutuskan mengambil foto orang lain selain saya mungkin akan membantu. Gambar pertama dari seri ini diambil malam itu. Itu adalah potret paman saya di rumahnya, rumah tempat saya dibesarkan, dan saya langsung ditangkap oleh gambar itu. Saya menjadi sadar betapa normalnya itu bagi saya, tetapi betapa sedikitnya saya telah melihat penggambaran pemandangan itu dalam fotografi kontemporer. Jadi saya mulai dengan orang-orang yang paling saya akses, keluarga saya sendiri. Dari sana, saya akan berbagi foto dengan teman keluarga dan melihat apakah mereka tertarik untuk difoto, dan kemudian saya melakukan hal yang sama dengan tetangga. Sebagian besar sangat terbuka untuk difoto, karena itu bukan sesuatu yang sering diminta untuk mereka lakukan, jadi saya tidak menemui banyak penolakan!

18 (1)

©Akea Brionne Brown, dari Black Picket Fences

Saat membuat gambar-gambar ini, apakah ada pertemuan atau kunjungan rumah tertentu yang sangat menonjol bagi Anda? Jelaskan adegannya.

Ada kunjungan rumah yang saya lakukan dengan tetangga ibu saya yang tinggal di seberang jalan dari sini. Saya telah melihat mereka berkali-kali, tetapi tidak banyak berbicara dengan mereka. Saya meminta ibu saya untuk menjelaskan proyek saya dan melihat apakah mereka tertarik untuk difoto dan mereka setuju saya datang. Pada saat ini, mereka sebenarnya sedang dalam proses pindah, jadi saya seperti membayangi mereka dalam pergerakan mereka. Keluarga itu terdiri dari seorang ibu, ayah, seorang putri, seorang putra, dan mereka juga mengharapkan bayi lagi. Saya ingat berada di ruang bawah tanah menyaksikan mereka mengumpulkan perabotan untuk dipindahkan, dan saya melihat sebuah bingkai tergeletak di dinding. Saya memiliki banyak gambar di dalamnya, dan yang di tengah adalah ayah yang menggendong putrinya ketika dia masih bayi. Itu adalah momen yang indah dan tenang, tetapi juga momen yang jarang saya lihat sebelumnya. Di sekitar foto-foto itu ada gambar-gambar dari pernikahan pasangan itu, dan ketika saya berdiri di sana mengawasi mereka, mereka bergerak di sekitar saya bersiap untuk memindahkan keluarga mereka ke bab berikutnya. Itu adalah momen kecil, tetapi momen indah yang benar-benar melekat pada saya.

19

©Akea Brionne Brown, dari Black Picket Fences

Apakah kamu lihat Pagar Piket Hitam sebagai proyek yang sedang berlangsung atau Anda telah beralih ke upaya kreatif lainnya. Jika demikian, apa yang Anda fokuskan sekarang?

Untuk saat ini, saya telah pindah untuk mengerjakan proyek lain. COVID memang menghentikan seri ini, karena alasan yang jelas. Meskipun dalam banyak hal, saya melihat ini sebagai proyek yang tidak akan pernah benar-benar berakhir. Saya pikir saya akan selalu ingin melanjutkan seri ini, karena ini benar-benar dimulai sebagai proyek gairah dan yang saya pikir saya butuhkan untuk diri saya sendiri, sama seperti saya pikir orang lain perlu melihatnya. Tapi saya merasa seperti itu tentang banyak aspek kehidupan kulit hitam, jadi saya percaya itu adalah salah satu dari banyak aspek bagi saya. Saat ini, saya sedang mengerjakan proyek besar bekerja sama dengan Museum Seni Mississippi dan Museum Seni Baltimore, yang mengeksplorasi Migrasi Besar dalam kaitannya dengan sejarah pribadi keluarga saya. Saya sangat bersemangat tentang hal itu, dan dalam banyak hal ini merupakan perpanjangan dari tema yang dieksplorasi di Black Picket Fences.

24

©Akea Brionne Brown, dari Black Picket Fences

25

©Akea Brionne Brown, dari Black Picket Fences

26

©Akea Brionne Brown, dari Black Picket Fences

AB_Suburban+Kaleidoskop

©Akea Brionne Brown, dari Black Picket Fences

AKEABRIONNE_BROWN_BPF-21

©Akea Brionne Brown, dari Black Picket Fences

BPF_Georgia_2020-108

©Akea Brionne Brown, dari Black Picket Fences

What_AkeaBrown

©Akea Brionne Brown, dari Black Picket Fences

Postingan di Lenscratch tidak boleh direproduksi tanpa izin dari staf Lenscratch dan fotografer.