Biji Teratai Menunggu untuk Berkecambah – Foto oleh Sima Choubdarzadeh | Esai oleh Joanna L. Cresswell

Wanita dan gadis dari segala usia menjadi pusat perhatian dalam proyek fotografer Iran Sima Choubdarzadeh Benih Teratai Menunggu Berkecambah. Seorang gadis kecil menari di ruang tamunya, melambaikan kerudung tipis di atas kepalanya dan mengenakan sepatu hak tinggi ibunya. Seorang wanita tua, berambut abu-abu, memegang foto berbingkai putrinya, diambil bertahun-tahun sebelumnya. Di tempat lain, fotografer itu sendiri berdiri membelakangi kamera, telanjang dari pinggang ke atas, dan memegang sekelompok kecil rerumputan panjang di belakang punggungnya.

Ini aku, Sim. Saya bukan orang yang religius atau pelacur. Saya telah melepas kostum yang kejam.
“Menikahlah dengan wanita perawan karena mulutnya lebih manis dan lebih penyayang. Mereka belajar sesuatu lebih awal dan cinta mereka lebih abadi, ”kata Nabi Muhammad. © Sima Choubdarzadeh

“Ini adalah kisah tentang hidup dan rasa sakit saya,” kata Choubdarzadeh. “Suatu hari, suami saya mengurung saya di rumah untuk menghentikan saya membaca buku, pergi ke universitas, melihat keluarga saya, dan melibatkan diri saya dengan masyarakat. Itu adalah hari yang sama ketika gempa bumi melanda kota kami, dan saya terjebak di lantai 10. Saya tidak memperhatikan aturan dan tradisi sebelum pernikahan saya, dan itu berakhir dengan perceraian yang tragis tak lama setelah itu.

“Perceraian di Iran, dan di bidang agama lainnya, merupakan bencana bagi perempuan. Saya tidak bisa mengatakan berapa kali saya menangis ketika saya pergi tidur di malam hari karena wanita melihat saya sebagai bahaya bagi hidup mereka, atau berapa kali saya merasa bahwa wanita sedih karena saya di upacara pernikahan mereka. Berapa kali pria berperilaku berbeda, ketika mereka mengetahui bahwa saya bercerai, seolah-olah saya adalah objek dan bukan manusia. Saya merasa bahwa mereka melihat saya sebagai umpan. Setelah perceraian, saya memiliki ketakutan yang begitu dalam dan rumit di dalam jiwa saya. Saya tinggal di rawa, hidup tetapi tidak sadar. Seluruh identitas saya sampai saat itu telah ditentukan oleh nama ayah saya, nama suami saya, dan nama calon anak saya yang belum lahir.”

Pernikahan anak. Hukum Iran yang berbasis syariah menyatakan bahwa usia legal untuk menikah adalah 13 tahun untuk anak perempuan dan 15 tahun untuk anak laki-laki, namun pernikahan tetap dapat dilakukan pada usia yang lebih muda dengan persetujuan ayah dan izin dari hakim pengadilan. Menurut statika, pernikahan anak perempuan di bawah 14 tahun telah dinyatakan sekitar tiga puluh ribu. © Sima Choubdarzadeh

Lahir di Iran pada tahun 1985, Choubdarzadeh adalah anak tertua dari beberapa bersaudara. Tumbuh dewasa, katanya, dia beruntung karena orang tuanya adalah orang yang baik dan berpikiran terbuka, yang selalu mendukung dia dan saudara-saudaranya dalam pilihan mereka. “Ketika saya masih kecil, ayah saya membelikan saya buku-buku fotografi dan saya masih memilikinya sampai sekarang. Saya melihat mereka sepanjang waktu dan mereka benar-benar mempengaruhi cara saya membuat seni, ”kenangnya.

Terlepas dari kehadiran awal kreativitas ini, Choubdarzadeh datang ke fotografi sebagai karier yang terlambat, karena dia ditolak dari sistem pendidikan setelah lulus dengan gelar MA dalam bidang filsafat. Seiring dengan pengalamannya menikah dan kemudian bercerai, itulah salah satu alasan pertama dia ditarik ke belakang lensa—sebagai cara untuk menyalurkan kemarahannya tentang perlakuan terhadap perempuan di ruang publik Iran. “Saya segera mengetahui bahwa tujuan utama pemerintah adalah penindasan terhadap perempuan,” katanya, “dan dalam setiap percakapan yang saya lakukan dengan orang-orang di sekitar saya dalam kehidupan sehari-hari, saya mulai membentuk cerita sebagai gambar dalam pikiran saya. Gambar-gambar itu mengarah pada pekerjaan ini.”

Choubdarzadeh memulai proyek dengan potret diri, memutuskan untuk melihat ke dalam sebelum melihat keluar, dan di dalam kamera ia menemukan alat terapi yang ampuh. “Awalnya saya tidak serius dengan fotografi. Saya hanya ingin menyembuhkan jiwa saya melalui seni, dan itu bagus untuk ketakutan saya dan masalah mental lainnya. Namun, selangkah demi selangkah, saya menemukan diri saya dan karakter saya di foto saya. Rasanya seperti cara yang aktif dan praktis untuk terlibat dengan filsafat dan masalah sosial. Itu benar-benar luar biasa bagi saya.”

“Dan katakanlah kepada wanita-wanita yang beriman bahwa mereka harus menundukkan pandangan dan menjaga aurat mereka; bahwa mereka tidak boleh menampilkan keindahan dan perhiasan mereka kecuali apa (biasanya) yang tampak darinya; bahwa mereka harus menutupi dada mereka dan tidak memperlihatkan kecantikan mereka kecuali kepada suami mereka, ayah mereka, ayah suami mereka, anak laki-laki mereka, anak laki-laki suami mereka, saudara laki-laki mereka atau anak laki-laki saudara laki-laki mereka, atau anak laki-laki saudara perempuan mereka, atau mereka wanita, atau budak yang dimiliki tangan kanannya, atau pelayan pria yang bebas dari kebutuhan fisik, atau anak kecil yang tidak memiliki rasa malu akan seks; dan bahwa mereka tidak boleh memukul kaki mereka untuk menarik perhatian pada perhiasan mereka yang tersembunyi. Dan hai orang-orang yang beriman! menghadapkan kamu semua bersama-sama kepada Allah, agar kamu mencapai kebahagiaan.” © Sima Choubdarzadeh

Wanita lain yang berkolaborasi dengan Choubdarzadeh dalam proyeknya sebagian besar adalah teman dan kerabat. “Dalam kehidupan sehari-hari saya, pikiran saya memiliki dua fungsi: bersama mereka dan menangkap bentuk entah bagaimana di dalam percakapan kami.” Dalam salah satu foto, kami diperkenalkan dengan Azadeh, yang memaksa putrinya menikah dengan pria yang tidak dicintainya. Delapan tahun menikah, putrinya bunuh diri. Ketika ditanya tentang pertemuan itu, Choubdarzadeh mengatakan itu adalah salah satu yang paling sulit yang dia alami. “Awalnya saya tidak suka berbicara langsung tentang bunuh diri dengan Azadeh. Saya ingin menemukan cara untuk memasukkan putrinya ke dalam gambar. Azadeh akan selalu menyesali perilakunya; Saya sangat percaya bahwa dia adalah korban masyarakat—seorang ibu dalam situasi terburuk. Dia benar-benar menyesal, tetapi dia adalah seorang Muslim dan dia takut melanggar tradisi.” Ekspresi Azadeh di foto itu lembut tapi khusyuk.

Azadeh telah memaksa putrinya untuk menikah dengan pria yang tidak dicintainya. Putrinya adalah Leila yang bunuh diri setelah 8 tahun menikah. Menurut aturan kami, wanita tidak bisa menikah tanpa izin ayah. “Kebanyakan orang di neraka adalah orang yang belum menikah.” Nabi Muhammad. © Sima Choubdarzadeh

Gambar lain adalah representasi yang lebih abstrak, dan tanggapan terhadap, pengalaman tragis perempuan, diambil dari peristiwa nyata dan berita utama. Salah satu gambar tersebut menggambarkan senjata berbilah tergeletak di rumput menguning, dengan keterangan yang menceritakan kisah Romina Ashrafi, yang dibunuh oleh ayahnya sebagai tindakan ‘pembunuhan demi kehormatan’ di Iran utara. “Dia membunuh putrinya dengan sabit,” kata Choubdarzadeh dengan getir. “Dia mengatakan kepada polisi bahwa dia takut padanya, tetapi sayangnya, polisi tidak peduli. Saya terpengaruh oleh peristiwa ini, dan saya ingin memotretnya. Sebagian besar akhir pekan saya menghabiskan waktu di kebun ayah saya dan suatu kali saya di sana, saya melihat sabit dan memutuskan untuk menggunakannya untuk menunjukkan kisah Romina secara detail.” Pada gambar lain, foto secarik kain berwarna biru langit yang mengambang di hutan dipasangkan dengan kisah Sahar Khodayari—seorang wanita muda yang membakar diri memprotes hukuman penjara karena mencoba menghadiri pertandingan sepak bola. “Sahar bernama gadis biru di sini. Dia adalah salah satu penggemar tim sepak bola di Iran, dan warna tim itu adalah biru,” kata Choubdarzadeh. “Saya ingin bercerita dengan cara yang artistik, bukan sebagai reporter, jadi syal biru adalah simbolnya.”

Sahar Khodayari, juga dikenal sebagai Gadis Biru, adalah seorang wanita Iran yang dikenal karena membakar dirinya di depan Pengadilan Revolusi Islam Teheran pada 2 September 2019. Dia memprotes kemungkinan hukuman enam bulan penjara karena mencoba untuk memasuki stadion umum untuk menonton pertandingan sepak bola, menentang larangan nasional terhadap wanita di acara-acara semacam itu. Dia meninggal seminggu kemudian karena luka-lukanya. Bakar diri Khodayari telah menimbulkan banyak perdebatan di Iran tentang pembatasan pemerintah terhadap perempuan. © Sima Choubdarzadeh

Segala macam objek dan simbol menghantui gambar-gambar dalam proyek ini. Beberapa sangat jelas artinya—senjata, misalnya—sementara yang lain lebih puitis dan tidak jelas. Tanaman dan bunga adalah contoh yang sangat penting, dan Choubdarzadeh menjelaskan bahwa dia menggunakannya karena gadis muda dan perawan dibandingkan dengan bunga segar. Di tempat lain, gambar ikan mas dalam mangkuk mewakili ketakutan pribadi fotografer: seperti gema visual jebakan dan pengawasan yang berusaha keras untuk dihindarinya. Petak-petak kain berulang melalui gambar-gambar ini juga, mengingatkan kita bagaimana rumah bisa menjadi tempat yang menyesakkan, atau menyesakkan, untuk ditinggali. Secara visual dan mendalam, mereka menunjukkan kepada kita bagaimana kebebasan perempuan dapat ditutupi atau dikaburkan oleh aturan dan tradisi. “Saya tahu bahwa situasi kita sulit dipahami oleh orang-orang di negara lain yang lebih bebas, jadi saya mencoba mencari cara untuk menunjukkan seperti apa hidup kita dengan cara yang sederhana dan langsung,” jelasnya, sambil menambahkan bahwa membuat gambar-gambar ini seperti “ melepas kostum yang kejam” yang telah dipaksakannya selama bertahun-tahun.

Nama saya takut © Sima Choubdarzadeh

Pada akhirnya, Biji Teratai Menunggu Berkecambah adalah refleksi yang membakar tentang penjara yang dapat dibuat untuk wanita Iran dari tradisi masyarakat, keluarga, dan pernikahan yang sudah ketinggalan zaman. Dan saat dia tumbuh dan memperoleh kebebasan dan perspektif, Choubdarzadeh mengatakan, arti ‘rumah’ telah berubah secara mendasar di matanya. “Rumah bagi banyak wanita di Iran masih bukan tempat yang aman. Aturannya mematahkan sayap orang, terutama wanita yang ingin belajar terbang, sehingga mereka ingin melarikan diri. Beberapa dari mereka melakukannya dengan menjadi mandiri secara finansial, beberapa melalui imigrasi, dan beberapa dengan bunuh diri. Yang lain tidak bisa memilih, tetapi pergi dengan menjadi tahanan atau terbunuh.”

Bagi Choubdarzadeh, membuat potret wanita Iran yang kuat, dan menceritakan kisah yang seharusnya hanya didengar dari satu sisi, adalah tujuan utama. “Saya ingin memprotes aturan yang membuat perempuan lemah, dan saya ingin menunjukkan bahwa saya adalah minoritas di masyarakat saya. Seorang pria masih memiliki hak untuk meminta sertifikat keperawanan dari seorang wanita untuk menikah, tetapi tidak berlaku sebaliknya. Itu tidak bisa ditoleransi bagi saya. Dan Anda dapat membayangkan penderitaan apa yang menyebabkannya.” Sementara itu, dia berkata, “Saya bahagia dalam hidup saya yang terbatas” dan dia juga ingin menunjukkan kepada orang-orang—bahwa kebebasan kecil yang dia miliki telah membuat hidupnya berkembang dan berkembang dengan cara yang tidak pernah dia pikirkan sebelumnya.


Catatan Editor:
Biji Teratai Menunggu Berkecambah adalah pilihan juri di kami HOME International Photography Prize 2021. Untuk penemuan yang lebih kuat, lihat semua pemenang, pilihan juri, dan finalis lainnya di sini.