Dalam Sorotan: Pastel Lembut

Pastel lembut sering mendapat rap buruk sebagai media naif, keliru disejajarkan dengan tongkat kapur chunky yang digunakan anak-anak untuk mencoret-coret dinding dan trotoar. Namun, kapur sebenarnya telah disukai oleh seniman profesional sejauh Renaisans, ketika bahkan master polymath seperti Leonardo dan Michelangelo menggunakan bahan mentah dan alami untuk membuat sketsa. Versi berwarna yang dikenal sebagai pastel lembut dikembangkan segera setelah itu, dengan pigmen bubuk dan pengikat transparan yang memungkinkan aplikasi halus dan warna yang kaya memukau.

Perkembangan ini terbukti bermanfaat bagi seniman yang menginginkan warna murni yang dapat dikerjakan ulang dan dilapisi dengan mudah. Tidak seperti cat cair, pastel tiba di permukaan ‘kering’ dan dapat dicampur dengan jari atau kuas, tetap dapat ditempa hingga akhirnya direkatkan dengan perekat khusus.

Dengan pekerjaan yang dilakukan di atas kertas sebagai lawan dari campuran pada palet, keterampilan yang dibutuhkan untuk menggunakan pastel secara efektif tidak dapat diremehkan, tetapi hasilnya bisa mencengangkan. Ambil 18thPelukis Swiss abad Jean-√Čtienne Liotard, yang potret pastelnya menampilkan tekstur kulit yang sangat hidup membuatnya mendapat pengakuan internasional. Kemudian, gambar Edgar Degas tentang penari Paris menangkap pengaturan dramatis dan bayangan dari pertunjukan mereka dan menjadi karya yang menentukan gerakan Impresionis.

Kekuatan pastel masih dianut oleh para seniman saat ini, termasuk Zaria Forman, yang karya-karyanya yang diartikulasikan dengan indah (dan seringkali sangat besar) mendokumentasikan perubahan iklim di seluruh dunia. Anda dapat dengan mudah tertipu dengan berpikir bahwa gambarnya yang sangat detail adalah foto.