Dikotomi – Foto oleh Kymara Akinpelumi | Esai oleh Joanna L. Cresswell

Kata ‘dikotomi’ adalah kata yang aneh dan kompleks. Berasal dari bahasa Yunani kuno, arti dasarnya adalah ‘dari dua, terpisah’, yang membuatnya, pada dasarnya, sesuatu yang paradoks — yang menunjukkan ketidaksesuaian dan dualitas sekaligus. Dalam dunia botani, proses dikotomi menunjukkan percabangan yang konstan, atau perubahan yang terus-menerus melalui pertumbuhan, seperti pada urat daun. Dalam astronomi, dikotomi adalah fase bulan ketika separuhnya tidak terlihat. Definisi kamus utama dari kata tersebut adalah ‘pembagian menjadi dua kelompok yang saling eksklusif, berlawanan, atau kontradiktif’, tetapi bagaimana jika pembagian itu terjadi dalam satu orang? Kata-kata terkait seperti ‘tidak terlihat’ atau ‘terpisah’ tidak begitu mudah atau tepat untuk digunakan.

Kacamata Retrospektif. Ketika saya di kelas 6, seorang murid keturunan Jamaika tiba di sekolah saya dan duduk di sebelah saya dalam kebaktian. “Kami satu-satunya orang kulit hitam di sini,” kata mereka. Saat itu, saya merasa diberi perspektif baru. Dalam gambar saya memakai kacamata retrospektif, yang melihat melalui lensa ras. Mereka bereaksi terhadap tantangan untuk memisahkan diri kita sendiri, di jalur untuk menjadi bagian. Jika karakteristiknya agak terang dan agak gelap, mereka mirip dengan cara saya mengecat kamar tidur saya saat remaja; Saya akan membiarkan strip tidak dicat di bagian atas langit-langit, karena saya merasa tidak mungkin ada sebagai satu. © Kymara Akinpelumi

Bagi fotografer berusia 22 tahun, Kymara Akinpelumi, dikotomi lebih dari sekadar kata — ini adalah keadaan keberadaan, dan cara hidup yang dilalui serinya Pembelahan dua berdasarkan. Lahir pada tahun 1999 di utara Inggris, Akinpelumi memiliki warisan ganda, dan fakta ini merupakan sumber inspirasi utama untuk karyanya. “Ide tentang menjadi hitam dan putih, adalah sesuatu yang sulit dicerna orang,” katanya. “Saat mengalami penindasan ras yang keras, saya juga dapat mengenali hak istimewa kulit putih saya. Hal ini menimbulkan kesulitan untuk mengetahui di mana saya harus menempatkan diri saya di dunia ketika begitu sering terpecah. ” Oleh karena itu, judul karya dan kata dikotomi adalah “bukan pernyataan dan lebih banyak pertanyaan,” katanya. Cara untuk mempertimbangkan pengalaman hidupnya dan menjangkau orang lain seperti dia.

Dibidik dalam hitam dan putih dan dibingkai sebagai potret kepala dan bahu yang mencolok, semua gambar masuk Pembelahan dua adalah potret diri — yang dibuat oleh fotografer yang menyetel pengatur waktu pada kameranya. Semua foto dilengkapi dengan keterangan yang merinci cerita-cerita kecil dari masa lalu Akinpelumi. Gambar-gambarnya sering kali sarat dengan makna simbolis dan objek yang dia pilih sering kali memiliki sejarah rasial yang lebih luas sehingga dia menghubungkannya ke memori pribadi.

Topi Renang. Berenang adalah sesuatu yang dulu saya Benci di masa kecil, sebelum pelajaran saya akan merasa mual. Manik-manik menandai manik-manik sejenis tali skipping yang disebut Double-Dutch, olahraga masa kecil favorit saya, yang juga memiliki banyak sejarah rasial. Itu adalah olahraga yang memberdayakan saya, saya merasa dekat dengannya tetapi kami hanya melakukannya selama beberapa bulan di sekolah sebelum itu berlalu, jadi saya meminta beberapa tali kepada orang tua saya untuk ulang tahun saya. Saya selalu memiliki hubungan yang sangat baik dengan olahraga dan sekolah tetapi saya tidak tahan memikirkan berenang. Saya merasa sangat menakutkan. Aku tidak berjalan ke kolam seperti ini tapi aku merasa seperti itu. © Kymara Akinpelumi

Dia menunjukkan penggunaan manik-manik panjang yang menyerupai tali Double-Dutch di salah satu gambarnya sebagai contoh — olahraga dan istilah yang telah menjadi bagian penting dari budaya kulit hitam selama bertahun-tahun. “Ini sangat menyenangkan bagi saya untuk kembali karena saya dulu suka melompat-lompat. Ini hanya untuk menunjukkan bagaimana hal-hal kecil dapat membuat perbedaan nyata dalam mendekolonisasi kurikulum apakah itu pelajaran atau olahraga, menempatkan orang pada posisi di mana sejarah mereka dirayakan sangatlah penting. Saya berusia 22 tahun dan saya masih ingat perasaan itu. ”

Untuk beberapa foto, dia membuat hiasan kepala pahatan dari tanah liat putih — pilihan yang dia buat karena itu adalah bahan yang bisa dia manipulasi dengan mudah, tetapi juga karena konotasi nostalgia. “Itu membuat saya merasa seperti anak kecil yang akan saya kembalikan,” katanya sambil berpikir. “Seringkali ketika Anda merasa seolah-olah Anda bukan bagian dari suatu tempat, Anda membuatnya sendiri. Saya membuat ruang saya sendiri di dalam gambar-gambar ini, khususnya Clay Afro.Dalam gambar ini, dia menyandarkan kepalanya di atas tangannya, wajah sedikit miring ke bawah tetapi matanya melihat ke atas, dan objeknya tampak seperti semacam mahkota. Akinpelumi menambahkan bahwa pilihan film sangat penting untuk proyek tersebut. “Warna hitam dan putih, dan warna abu-abu dari karya ini semuanya penting. Saya mengeksplorasi semua cara berbeda saya melihat diri saya dan semua cara berbeda yang saya rasakan. ” Ini seperti spektrum identitas yang bisa dia pilih dengan cara ini.

Clay Afro. Dikotomi menggambarkan pembagian keseluruhan dalam dua bagian yang sama, dan dualisme inilah yang saya temukan sendiri. Potret-potret tersebut merupakan kesimpulan dari aspek-aspek masa kecil saya yang telah membuat saya merasa berada dalam kondisi dua ekstrem. Sumber inspirasi utama saya adalah warisan ganda. Kompartementalisasi adalah sesuatu yang berkembang pesat dari media, dan saya mewakili kebalikan dari itu; ini berarti saya telah berjuang untuk mengikat dua dunia tempat saya berada. © Kymara Akinpelumi

Akinpelumi menghabiskan masa kecilnya di Macclesfield, bolak-balik antara Manchester, membagi kantung waktu di antara anggota keluarga yang berbeda. “Saya tinggal dengan ibu saya yang luar biasa, kakak laki-laki saya (kadang-kadang), berbagi kamar dengan dua saudara perempuan saya, dan menghabiskan akhir pekan bersama ayah saya, pacarnya dan tiga saudara kandung lainnya. Kemudian ketika saya mulai kuliah di Salford pada tahun 2015, saya harus memulai dari awal lagi. Ini adalah kelahiran saya yang sebenarnya. Kehidupan di Macclesfield, dengan begitu terlindungnya, memberi Anda ruang bagi Anda untuk membuat sesuatu dari ketiadaan. Saya dapat mengatur acara dengan 100+ orang di rumah saya dan itu aman. Saya belajar berhubungan dengan orang dan menciptakan suasana, dan ini tidak pernah meninggalkanku. Itu terasa melekat. ”

Sejak usia muda, dia selalu memiliki minat pada mode dan keasyikan dengan gaya dan selera. “Intinya, itu menciptakan citra untuk diri Anda sendiri, bukan? Dan sekarang saya sedang membuat gambar. Fotografi mengikuti saya. ” Dia mempelajari tekstil untuk memulainya, tetapi titik balik yang nyata baru datang dalam setahun terakhir, ketika dia mulai mengalami serangan panik terkait dengan pilihan yang telah dia buat sejauh ini. “Saya tahu ada sesuatu yang tidak selaras, dan bahwa saya harus beralih ke fotografi dan saya yakin saya akan mencari tahu mengapa di beberapa titik. Saya percaya tubuh saya. Jika bukan karena itu, pada bulan November lalu, saya tidak akan melakukan wawancara ini. ”

Anting Mahal. Sejarah manik-manik dalam budaya Afrika adalah simbol kekayaan dan status sosial. Semakin banyak anting yang dikenakan seorang wanita, semakin banyak anak yang dimilikinya. Manik-manik melambangkan jumlah saudara kandung saya (6) dan bagaimana di dalamnya, kami memiliki kekayaan non-materi. Digantung pada seutas benang, anting-anting tersebut menunjukkan kekayaan materi yang rendah dan keterpisahan keluarga. © Kymara Akinpelumi

Akinpelumi mengatakan bahwa mengkotak-kotakkan media adalah sesuatu yang berkembang pesat, dan itu sulit karena dia mewakili kebalikan dari itu. “Saya sedang membaca buku berjudul Campuran / Lainnya oleh Natalie Morris dan itu menggambarkan pengalaman menjadi warisan ganda dengan sempurna, ”katanya. “Saat berbicara tentang warisannya, Morris berkata, ‘Ada beberapa penghalang persepsi yang melekat. Karena, meskipun saya diizinkan menjadi hitam seperti ayah saya, saya jelas tidak diizinkan menjadi putih. ‘ Saya merekomendasikan buku ini karena menampilkan banyak cerita berbeda yang tentunya merupakan jalan ke depan ketika berbicara tentang ras. Kami masih belajar namun media mengajarkan kami untuk berjuang memihak. Berjuang untuk satu ide, percaya itu berlaku untuk semua, dan memberi kita makan sisi yang ingin kita makan. Itu membuat piring kita penuh, dan membuat kita sakit tanpa sadar. Kami melupakan diri internal kami, siapa kami sebagai manusia, sebelum kontroversi atau sebelum berpisah, sebagai teman, seseorang, atau manusia dan inilah yang menjadi bank media. ”

Narasi saya dulu adalah bahwa saya adalah setengah dari sesuatu dan setengah dari sesuatu yang lain dan sampai proyek ini saya tidak pernah menganggap bahwa saya juga keseluruhan. Saya juga 100%.

Dia berbicara tentang Pembelahan dua menjadi kesempatannya untuk “membangun rasa pemulihan” melalui gambar, seperti penyembuhan diri dengan cara yang kreatif. “Dan ketika saya mengatakan itu,” dia menjelaskan, “itu karena dalam pembuatan gambar-gambar ini saya harus memulihkan perasaan, emosi dominan yang saya miliki di masa kanak-kanak saya karena berbagai alasan, biasanya yang sulit untuk dijelaskan. Penting juga untuk disebutkan bahwa pada awalnya memulai proyek dan berbicara tentang status 50/50 ini membuatnya tampak seolah-olah saya tidak biasa atau tidak memiliki rasa memiliki. Tetapi proyek ini mengungkap ilusi ini karena saya telah menemukan bahwa banyak orang dapat merasakan perasaan tidak memiliki mana pun, bahwa ada komunitas di dalamnya, dan bahwa ‘tidak ada tempat’ adalah tempat itu sendiri. Narasi saya dulu adalah bahwa saya adalah setengah dari sesuatu dan setengah dari sesuatu yang lain dan sampai proyek ini saya tidak pernah menganggap bahwa saya juga keseluruhan. Saya juga 100%. ” Melalui tindakan memotret dirinya, dia bisa menyatukan kedua bagian dirinya dalam satu gambar untuk diproyeksikan ke dunia luar.

Hiasan Kepala. Karena ayah saya diadopsi, saya tidak tumbuh di banyak budaya Nigeria; pertama kali saya bertemu dengan kakek saya, saya berusia 12 tahun. Sesuatu yang terlintas dalam pikiran, dalam hal saya merasa seperti orang Nigeria di masa kecil saya, adalah ketika saya biasa membungkus kepala saya dengan handuk untuk mengeringkan rambut saya dan merasa diberdayakan dengan perasaan ini memiliki hiasan kepala Afrika. Saya bertanya kepada saudara perempuan saya apakah dia pernah merasakan hal yang sama ketika dia masih kecil, dan dia tertawa dan setuju. Saya pikir menjadi warisan ganda itu kuat dan saya bangga menjadi keturunan Nigeria. Namun, saya akan selamanya memiliki ketegangan karena ingin merasa lebih dekat dengan budaya Nigeria namun begitu jauh darinya. Gambar ini mewakili itu. © Kymara Akinpelumi

Setelah memotret dirinya sendiri dengan cara yang begitu terkonsentrasi untuk pertama kalinya dalam proyek ini, Akinpelumi mengejutkan dirinya sendiri dengan betapa intim dan menegaskan pengalaman itu ternyata. “Saya berada di lingkungan yang sangat aman pada saat itu yang mungkin sangat penting dalam pembuatan proyek ini. Saya bisa menjadi diri saya sendiri dan bebas, ”kenangnya. “Emosi benar-benar intuitif; Saya membuat peralatan dan kemudian menyalakan kamera sendiri dan mengambil kembali diri saya. Itu hanya mengharuskan saya untuk jujur ​​dan hadir, tetapi kondisi lingkungan saya, melindungi dalam penguncian, dan terbiasa memiliki diri saya sendiri, semuanya berperan dalam menjadi cukup berani untuk menjadi akrab. Saya memiliki satu aturan untuk diri saya sendiri dan itu harus menjadi nyata. ”

Akinpelumi berharap agar mereka yang melihat gambar-gambar ini akan merasakan kebenaran — atau -nya kebenaran, seperti yang dia katakan — dari mereka. “Mudah-mudahan, bagi mereka yang tidak pernah bertanya, mereka akan tertarik juga, dan mudah-mudahan bagi mereka yang merasa berada di antara keduanya, mereka akan melihat seorang teman,” katanya hangat. Tema menyeluruh dari gambar-gambar ini akan selalu bertahan; keluarga, kepemilikan, warisan, identitas, dan juga sedikit pertunjukan — tema yang berhubungan yang menghubungkannya dengan orang lain dan menginspirasi percakapan.

Sedangkan saat ditanya apa yang menurutnya membuat potret yang kuat, jawabannya jelas dan ringkas. “Itu salah satu yang mengunci Anda. Salah satu yang membuat Anda ingin kembali,” katanya, dan setiap potret dirinya mewujudkan gagasan ini. Dengan tatapan mantap, dia mengeksplorasi siapa dia dengan keanggunan dan emosi di depan lensa.

Catatan editor: Kami menemukan potret Kymara Akinpelumi yang menarik di LensCulture Portrait Awards 2021. Untuk menemukan pendekatan yang lebih menginspirasi untuk potret, lihat pemenang lainnya!