Fotografi sebagai Bahasa Seni – Guy Tal

Artikel ini diadaptasi dari kolom yang awalnya saya tulis untuk LensWork Magazine. Saya bangga menjadi kontributor LensWork selama beberapa tahun, dan menganggapnya sebagai salah satu publikasi fotografi terbaik di zaman kita.


Fotografi telah disebut sebagai media yang tidak responsif. Ini hampir sama dengan menyebutnya sebagai proses mekanis. Paradoks besar yang dilawan adalah asumsi bahwa karena fotografi bukanlah “karya tangan,” seperti yang dikatakan publik — meskipun kami menemukan sangat banyak “karya tangan” dan karya kepala di dalamnya — oleh karena itu fotografi bukanlah seni bahasa. Ini adalah kesalahan yang lahir dari kesembronoan.

~ Peter Henry Emerson

Kata-kata di atas, oleh fotografer Peter Henry Emerson, berasal dari bukunya, Fotografi Naturalistik untuk Mahasiswa Seni, diterbitkan pada tahun 1890. Buku tersebut mempengaruhi banyak fotografer saat itu, termasuk Alfred Stieglitz yang mengutipnya dalam tulisannya. Buku itu juga, dalam kata-kata Emerson, “sebuah upaya untuk memulai penyimpangan dari sisi ilmiah fotografi.” Di antara halaman-halaman terakhirnya, pertanyaan ini membuat saya terdiam: “Dewi muda yang menjanjikan, fotografi, baru berusia lima puluh tahun. Nabi mana yang berani memberikan horoskopnya untuk tahun 2000? “

Emerson menawarkan banyak pengamatan brilian tentang fotografi sebagai seni (membedakannya dari penggunaan media ilmiah dan industri). Belakangan, dia juga menyaksikan pengaruh besar yang dimiliki bukunya terhadap beberapa fotografer terkemuka pada zamannya. Kemudian, hanya beberapa tahun setelah menerbitkan bukunya, Emerson menerbitkan tindak lanjut yang dia beri judul, Kematian Fotografi Naturalistik, menarik kembali banyak posisi aslinya dan mengakui bahwa dia salah dalam berpikir bahwa reproduksi langsung dari alam adalah suatu bentuk seni. Dalam keputusasaannya, Emerson menulis, “Saya telah, saya sangat menyesalinya, membandingkan foto dengan karya seni dan fotografer hebat dengan seniman hebat. Saya terburu-buru dan tidak berpikir dan hukuman saya harus mengakuinya sekarang. “

Memang, saya sering merenungkan pemikiran yang mirip dengan Emerson, baik tentang fotografi sebagai media yang layak untuk seni — apa yang saya sebut dalam artikel ini sebagai “bahasa seni” —dan tentang alasan mengapa begitu banyak fotografi (dengan benar) gagal mendapatkan perbedaan seni.

Sampai hari ini, fotografi masih berjuang untuk diterima di banyak tempat seni; dan masih difitnah oleh beberapa orang sebagai media seni — tidak hanya oleh beberapa seniman dari disiplin lain, tetapi juga oleh beberapa fotografer yang masih menganggap fotografi hanya sebagai proses mekanis, untuk dianggap secara ketat sebagai teknologi untuk representasi mimetik.

Bagi saya, satu kemungkinan alasan mengapa fotografi sulit diterima sebagai bentuk seni mungkin karena sebagian besar diskusi tentang fotografi sebagai seni, dan banyak argumen yang dibuat sejauh ini, sebagian besar bersifat akademis, seringkali. membutuhkan pengetahuan yang mendalam tentang seni dan sejarahnya yang bukan merupakan kepentingan universal. Namun menurut saya, kegagalan yang lebih meluas adalah pertanyaan yang ada di mana-mana: apakah fotografi itu seni?

Menanyakan apakah fotografi adalah seni sama dengan menanyakan apakah pena atau pengolah kata adalah seni, atau apakah alfabet Inggris adalah seni. Ini adalah pertanyaan yang tidak masuk akal, yang diberikan oleh jawaban subjektif, kabur, dan seringkali tidak masuk akal (“ya” bukan jawaban yang terkecil). Saya percaya bahwa pertanyaan yang lebih berguna adalah, seperti yang dicirikan oleh Emerson pada awalnya, apakah fotografi bisa menjadi sebuah seni bahasa. Untuk pertanyaan ini, saya mengusulkan bahwa “ya” dapat ditegaskan dan dipertahankan sebagai jawaban yang obyektif, tegas, dan benar.

Diantara definisi kata tersebut bahasa dalam kamus Merriam-Webster, apakah ini: “sarana sistematis untuk mengkomunikasikan gagasan atau perasaan dengan menggunakan tanda, suara, gerak tubuh, atau tanda konvensional yang memiliki makna yang dipahami”. Beberapa orang akan berargumen bahwa gambar memiliki kemampuan untuk mengkomunikasikan ide dan perasaan, yang hanya mungkin bila orang dapat memperoleh ide dan perasaan dari isyarat visual, seperti garis, bentuk, warna; dan dari cara isyarat ini dapat disusun bersama untuk melengkapi atau kontras satu sama lain untuk menciptakan kemiripan, atau untuk menyampaikan suasana hati. Memiliki kemampuan untuk menggunakan isyarat tersebut, fotografi juga memiliki kemampuan untuk mengungkapkan makna dengan cara yang sama seperti bentuk ekspresi visual lainnya. Dengan kata lain, fotografi bisa dianggap sebagai suatu bentuk bahasa. Tapi apa yang membedakan bahasa dari seni bahasa?

Manusia memperoleh keterampilan bahasa secara bertahap. Pada masa kanak-kanak, balita kurang memiliki kemampuan untuk mengekspresikan diri dengan cara tertentu, menggunakan kata-kata. Saat membutuhkan perhatian pada diri mereka sendiri, mereka hanya berteriak. Demikian pula, banyak fotografer dalam upaya awal mereka mungkin berharap untuk menarik perhatian pemirsa dengan ekuivalen jeritan visual — warna-warna intens, tipu daya visual, atau perspektif ekstrem. Ketika anak-anak mulai menguasai kata-kata dan tata bahasa, mode komunikasi mereka menjadi tidak terlalu keras dan lebih spesifik. Masih terbatas dalam perbendaharaan kata dan kemampuan membentuk ekspresi yang kompleks, anak cenderung deskriptif dan literal dalam ekspresi verbal. Hal yang sama juga terjadi pada sebagian besar foto yang dibuat oleh fotografer yang tidak berpengalaman dan orang awam yang tidak memiliki keahlian mendalam dalam komposisi visual.

Seiring waktu, ketika orang dewasa, mereka memperoleh kosakata yang lebih luas, kemampuan untuk mengubah arti kata dengan intonasi suara, dan arti ekspresi dengan menggunakan metafora umum, simbol bersama, dan idiom yang mapan, serta alat linguistik seperti humor dan sarkasme; dan, untuk khalayak yang lebih terbatas dan terfokus, juga dengan menggunakan istilah khusus konteks esoterik. Dalam fotografi, tingkat ekspresi seperti itu — jelas, tidak ambigu, efektif, bertujuan, dan dibuat dengan baik — dapat dianggap sebagai ciri khas sebagian besar profesional dewasa.

Setelah menguasai tingkat bahasa yang melampaui kebutuhan praktis, kebanyakan orang menemukan cara mereka menggunakan bahasa untuk memperluas pengetahuan mereka sesuai dengan minat pribadi, untuk mengekspresikan konsep yang kompleks, untuk bersosialisasi, untuk mengkonsumsi berbagai bentuk hiburan, dll. Kemajuan tersebut melampaui kegunaan semata dapat dilihat dalam fotografi juga — di forum online, di klub kamera, lokakarya yang berfokus pada fotografi, kontes, acara, buku dan video pendidikan.

Di sinilah sebagian kecil orang memilih untuk menyimpang dari penggunaan praktis dan umum untuk bahasa, dan mengembangkan minat lebih lanjut, tidak hanya makna kata dan ekspresi, atau kemampuan mereka untuk mengkomunikasikan konsep yang diketahui, tetapi juga dalam estetika mereka. Anggota minoritas ini menjadi penyair dan ahli kata, novelis dan pendongeng, penulis esai dan penulis fiksi ilmiah, pembuat sajak dan seniman kata-kata yang diucapkan; penulis haiku, slogan, koan, kata-kata mutiara, dan maksim; pembuat metafora, istilah, dan ekspresi baru. Beberapa orang ini menggunakan bahasa, tidak hanya sebagai alat komunikasi, tetapi juga sebagai alat ekspresi kreatif; tidak hanya menginformasikan audiens mereka dengan pengetahuan dan kebijaksanaan, tetapi juga menantang audiens mereka dengan teka-teki dan abstraksi; tidak hanya menyampaikan informasi khusus untuk tujuan tertentu, tetapi juga menyampaikan pengalaman yang kaya dan kompleks untuk dikonsumsi dan dihargai demi kepentingan mereka sendiri. Inilah orang-orang yang mengubah bahasa umum menjadi seni bahasa.

Begitu pula dengan seniman fotografi — mereka yang menggunakan fotografi, bukan sebagai bahasa tetapi sebagai seni bahasa — dapat, memiliki, dan memang mengekspresikan lebih banyak dalam foto mereka daripada transkripsi literal, lebih dari sekedar penampilan permukaan, konsep yang lebih dalam dan lebih kompleks daripada hanya seperti apa rupa sesuatu. Seniman semacam itu juga, kadang-kadang, memotret karena alasan yang sama sekali tidak ada hubungannya dengan komunikasi atau dengan realisme, bermaksud agar foto mereka menjadi pengalaman dalam diri mereka sendiri, tujuan mereka untuk membangkitkan indera dan pikiran.

Ketika berbicara tentang khalayak, sama seperti beberapa kekurangan dalam keterampilan, minat, pendidikan, atau kedalaman perasaan untuk menemukan nilai dalam puisi, begitu juga beberapa kekurangan pengetahuan atau kedalaman untuk mengapresiasi seni visual — fotografi atau lainnya. Itu diharapkan dan diterima sebagai hal yang tak terelakkan. Tetapi dalam kasus-kasus di mana kurangnya pemahaman dan apresiasi seni fotografi disebabkan oleh ketidaktahuan yang jujur, saya percaya bahwa ada nilai yang lebih besar dalam mendidik penonton daripada menjadi marah karena disalahpahami — dalam menjelaskan nilai ekspresi puitis, artistik, dalam fotografi , daripada menghapus mereka yang belum menemukan manfaatnya — untuk membedakan secara eksplisit fotografi sebagai bahasa dari fotografi sebagai bahasa seni bahasa.

Mari kita melampaui mengecam media kita sebagai korban prasangka atau konspirasi oleh “dunia seni”. Sebaliknya, marilah kita menjadi guru dan pendidik; mari kita bekerja secara positif untuk memberantas buta huruf artistik. Daripada menyalahkan prasangka, mari kita pindahkan dunia melampaui prasangka, sampai prasangka menjadi hanya minoritas yang buta huruf secara visual. Ini harus dimulai dengan kita yang memproklamirkan diri kita sendiri — secara terbuka dan bangga — sebagai seniman, dan karya kita sebagai seni; berbeda dalam tujuan, metode, dan mode apresiasi dari bentuk fotografi lainnya. Marilah kita melakukannya, bukan dengan memfitnah atau merendahkan bentuk-bentuk lain itu, yang banyak di antaranya sangat penting, tetapi dengan membantu penonton kita mempelajari perbedaan antara bentuk-bentuk ini dan apa yang kita lakukan — seni.

Mengatakan bahwa fotografi adalah (atau bukan) seni sama masuk akal dengan mengatakan bahwa bahasa Inggris adalah (atau bukan) krem. Itu adalah karakterisasi yang tidak berguna. Namun fotografi, bahasa Inggris, dan bahasa lain yang memiliki kekayaan ekspresi yang cukup, di tangan artistik, dapat menjadi lebih dari sekadar bahasa — ia juga bisa menjadi bahasa seni. Marilah kita membicarakannya, menggunakannya, mengajarkannya, dan mengembangkannya.

“Pepohonan, bintang, dan bukit biru sakit dengan makna yang tidak pernah bisa diucapkan dengan kata-kata.” ~ Rabindranath Tagore
~ Mohon pertimbangkan untuk mendukung pekerjaan saya menggunakan Patreon. ~

Patreon memberi mereka yang percaya dalam mendukung seni sebuah platform yang aman untuk memberikan dukungan langsung dan berkelanjutan kepada pencipta dan seniman pilihan mereka. Anda dapat memasukkan paling sedikit $ 2 / bulan ke dalam stoples tip virtual, atau sebanyak anggaran dan kemurahan hati Anda memungkinkan. Anda dapat melakukannya selama sebulan, atau menjadi Pelindung pendukung untuk waktu yang lebih lama; itu sepenuhnya pilihanmu. Berapapun jumlahnya, dukungan Anda memberi saya kebebasan untuk terus berkreasi. Anda mendukung praktik seni dan menulis saya sepanjang tahun, meliput saat-saat ketika tidak praktis atau tidak mungkin bagi saya untuk menghasilkan pendapatan melalui penampilan pribadi atau lokakarya saya.

Setiap donasi yang Anda pilih untuk diberikan diterima dengan rasa syukur.