Mengapa Danielle McKinney Meninggalkan Fotografi Demi Lukisan

Pemimpi, 2021

Untuk benar-benar melihat sebuah foto, Anda mungkin perlu memejamkan mata (atau begitulah saran Roland Barthes dalam Camera Lucida, refleksi pribadinya yang mendalam tentang tujuan dan makna fotografi). Untuk benar-benar menjadi seorang fotografer, Anda mungkin juga perlu meletakkan kamera Anda, seperti yang ditemukan oleh pelukis Danielle Joy McKinney.

McKinney belajar fotografi secara formal, pertama di Atlanta College of Art, dan kemudian di Parsons School of Design, New York. Apa yang menariknya ke fotografi adalah dorongan sosial dan rasa urgensinya sebagai respons terhadap apa yang terjadi di dunia yang melaju dengan kecepatan sangat tinggi. “Saya menangkap bagian luar, yang lain, dan mengamati ruang publik dan pribadi, dan bagaimana kita bisa dijaga di ruang-ruang itu”, katanya. “Terkadang sulit untuk memasuki ruang orang lain itu. Fotografi memungkinkan saya untuk melihat orang lain dan mendokumentasikannya, dan saya menikmatinya.”

Pertemuan sesaat di kereta mengubah praktik McKinney sebagai seniman selamanya. Saat mengambil foto, dia melihat seseorang menangis, “tapi saya tidak bisa menyentuhnya”. Pengingat jarak yang diciptakan oleh kamera antara dirinya dan hal-hal yang dia amati dan tangkap tiba-tiba ternganga di depannya. Empatinya tidak cukup lagi. “Saya menjadi sangat lelah dengan menonton dan melihat dunia di sekitar saya, dan membuat pernyataan tentang hal itu,” katanya.

Fajar, 2021

McKinney meninggalkan fotografi, tetapi dia tidak menggoyahkan pengaruhnya terhadap caranya menyusun gambar, dan itu adalah gambar yang meninggalkan jejak yang cukup kuat untuk muncul bahkan ketika mata Anda tertutup. Sementara fotografi telah menantang hubungan McKinney dengan dunia, melukis adalah latihan batin. “Itu adalah pelepasan emosional: jika saya merasakan sesuatu dalam suatu hubungan atau secara pribadi, saya akan mengambil kuas”, jelasnya. “Itu menjadi obsesi dan saya tidak ingin kembali ke fotografi dan cara pandang reflektif terhadap yang lain.”